大阪市役所から、吹田市の万博記念公園までをつなぐ北大阪サイクルライン。緑に包まれた公園内で、ユッタリとした時間を過ごす人たちを見ていると、ここが都会の中にできたオアシスであることに、きっと気付くはずだ!
※この記事はサイクルスポーツ2004年11月号からの転載です。現在とは情報が異なる場合もありますので、ご了承ください。 地図の拡大を見る

●中之島公園から天神橋に上がるらせんの歩道橋

1.自転車道の起点となる大江橋近くの交差点

2.レトロな雰囲気が漂う大阪市中央公会堂
   起点は大阪市役所と大江橋間の交差点からとなっているが、それらしき標識は見当たらず、少し幅広の歩道が東へと延びているだけだ。ここが「千里公園まで続く自転車道の起点だなんて、誰一人気づかないのだろうな~」と思いつつも写真を撮っていると、サラリーマンやOLが、場違いな風体の私の横を颯爽と通り過ぎていく。
 走り出すと、中之島図書館、レトロな雰囲気が漂う大阪市中央公会堂と、大きな建物を右手に見ながら、バラが咲き乱れる中之島公園へと入っていく。園内にはオープンカフェもあり、花を楽しむ人でにぎわいを見せている。

3.木陰になっていて、川沿いの風が気持ちいい
 中之島公園から、その上を走る天神橋へは、目が回りそうならせんの歩道橋が設置されている。桜並木の南天満公園を通過し、川崎橋を渡るとき、大阪城の天守閣が一瞬だが顔をのぞかせる。右手の大川、そしてその向こうにある造幣局が、めまぐるしく変わる景色の中で浮かんでは消えていく。桜ノ宮公園を越えて堤防の土手を上がると、道が開けて自転車道は淀川公園へと続く。
 景色は今までの桜並木から広い河川敷へと一変し、まもなくJRの城東貨物鉄橋が現われる。この鉄橋は自転車や歩行者の通行ができ、淀川を渡って対岸まで行くことが可能だ。そして、この鉄橋が大阪湾まで続く「なにわ自転車道」の起点にもなっている。
 テニス、野球、サッカー、アメフト、吹奏楽、釣り、凧揚げなどを楽しむ人々を横目に、はるか彼方まで続いているかのような快適な自転車道も守口市まで。ここから先は公園を外れ、府道2号線の東側歩道へと乗り換えることになる。
 鳥飼大橋を渡る。歩道の幅は広く走りやすいが、右側を大きなクルマが通過するため、風圧と排気ガス、信号と段差で気分もめげる。3kmで大阪モノレール「摂津駅」に到着。自転車道は左にカーブしているが、その先が自転車を押して上がる階段となっているので、直進し摂津駅連絡橋を利用しよう。スムーズに府道2号線の西側歩道へと乗り換えられる。とはいうものの、その先3kmの阪急京都線「南茨木駅」では逃げ道はなく、階段を押して上がるはめになり、その次に現われるJR東海道本線は、急勾配の歩道橋を渡ることとなる。
 平地なのに不思議なアップダウンを繰り返すこと数回、いつしかゴールの万博記念公園に到着。ここは'70年に開催された「大阪万国博覧会」の跡地だ。当時建てられた「太陽の塔」が、名残をとどめている。また、公園の外周(5km)には自転車専用道もあり、走り足りない人は、ここで余った体力を使い切れるのがうれしい。
 街中にある公園をうまくつなぎ合せてつくられた「北大阪サイクルライン」。今回走って、改めて公園の多さに驚いた。また、トイレや駐車場もあちこちにあり、食事をする場所にも困らないので手ぶらで行けるのがいい。そして、コースの中間から終点までがモノレール沿いを走るので、疲れたらいつでも輪行で帰れる気軽さが、なんとも安心できる自転車道である。

4.川崎橋から見る大阪城


5.桜並木が美しい


6.俳人「与謝蕪村生誕の地」の碑

7.菅原城北大橋付近

8.大きな凧が空を舞う

9.鳥飼大橋、そして右手にモノレール

10.鶴野橋に上がる歩道橋

11.大阪モノレール「摂津駅」連絡橋

12.阪急京都線をまたぐ歩道橋

13.万博記念公園の「太陽の塔」
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●計画距離(整備済み距離)
20.1km(20.1km)
●区間
大江橋-(0:04)0.65km→中之島公園-(0:10)1.43km→川崎橋-(0:26)3.91km→淀川河川公園-(0:50)7.43km→鳥飼大橋-(0:20)2.95km→摂津駅-(0:18)2.75km→南茨木駅-(0:20)3.06km→万博記念公園
鉄道の場合:
[往路]京阪電鉄京阪本線「淀屋橋駅」(大阪駅から大阪市営地下鉄御堂筋線経由 2分 200円)を北へ200mで、起点の大江橋に出る。
[復路]万博記念公園にゴールしたら、外周を左回りに500m行ったところが大阪高速鉄道、大阪モノレール線「公園東口駅」(大阪駅まで大阪モノレール線、阪急京都線経由 39分 540円)になる。
クルマの場合:
名神高速道路「吹田インター」から府道2号線経由で約700mの万博記念公園内に有料駐車場あり(営業時間:8時30分~20時、利用料金:1200円/1日)
●問い合わせ先
大阪府土木部交通道路室交通対策課 TEL:06-6941-0351
大阪市建設局土木部交通安全施設課 TEL:06-6615-6811
●最寄りのサイクリング道路
本文にあるように、JRの鉄橋がなにわ自転車道の起点となっているほか、鳥飼大橋で北河内サイクルラインと接している。