山岳信仰の山として、今も多くの信者が訪れる出羽三山。山形県酒田市に店を構える上ノ山自転車店長の斉藤伸司さんが紹介するコースは、その1つである羽黒山の裾野をグルッと巻くものだ。走る道そのものは全線舗装。距離も50kmということで、北月山荘から先のアップダウンでペースを乱しさえしなければ、ビギナーでも完走することは可能だ。
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●県道45号線を南下する昨年の同イベントの参加者たち。まだまだ余裕の表情だ

●三差路を右折後、すぐにJR陸羽西線の踏み切りを渡る

●右に水田、左に立谷沢川の流れを眺めながら、県道45号線を道なりに進む
 スタートはJR陸羽西線の清川駅。商店が並ぶ県道45号線を東に向かって700m走り、清川小学校に突き当たったら右に曲がる。そこから400mの三差路を右折し、すぐにJR陸羽西線の踏み切りを横断。この先しばらくは県道45号線を道なりに進んでいく。右に水田、左に最上川の支流となる立谷沢川の流れを眺めながら山に向かう道は、見通しがよくて気持ちがいいものだ。

●スタートから10kmで、立谷沢川を渡る木の沢橋に差し掛かる
 スタートから10kmで、立谷沢川を渡る木の沢橋に差し掛かる。この橋を渡って300mほど先の十字路では、道幅の広い右に進む道を選ぶ。そこから3kmの滝の沢橋で立谷沢川を渡り返し、ここからも広い道が続く。ちなみに両橋の間は、庄内自転車道も並行する
 右に分岐する県道47号線との三差路を境に、県道344号線となった道を道なりに6km走ると、立谷沢川支流の玉川に架かる小さな橋。その橋を渡って左に曲がると庄内町瀬場地区で、ここにグランドほどの大きさの広場があって休憩にお勧めだ。
 左折しないで直進すると、ちょっときつめの上り坂。この坂を900m進むと、日帰り入浴もできる「北月山荘」がある。その脇をさっそうと走っていくと、先ほどの広場を見渡せる竜神橋に到着。大満原を抜けていく舗装で幅広の一本道は、カーブとアップダウンの繰り返しで走り応えがある。
 最後は京田川に架かる叶宮橋に向かっての下り。ついスピードが出てしまうところだが、途中の月山道路(県道211号線)との交差には気をつけよう。橋を渡った先の月山高原牧場・月山ハーモニーパークが、コースの中間地点となる。
 一息ついたら左右に柵がある牧場を抜け、T字路を鶴岡方面の表示に従って右に進む。牧場から3・5kmでいきなり景色が広がり、鶴岡市街が一望できる下りとなる。スピードの出しすぎに注意しながら「月山高原活性化センター」の角を右折。道幅は狭く少しくねった道となり、対面からのクルマへの注意は欠かせない。2km先の県道47号線との交差はまっすぐでも行けるが、右に曲がって300m先にある「手向宿坊街」の看板に従って左折。道の正面にある「羽黒山参道入り口」の手前を左に曲がり、宿坊の町並みを眺めながら道なりに進む。
 手向交差点で交差する県道46号線を狩川方面に向けて右折し、集落の間、水田に囲まれた中を走ること10kmで、立川町狩川交差点を右折。商店街を抜ける県道33号線を3km進んで国道47号線に合流する。ゴールの清川駅は国道の右手となるため右側の歩道を走り、500mで右にそれる道に入る。国道と線路にはさまれた道を走ること500mで、ゴールの清川駅に到着する。

●庄内町瀬場地区にある、グランドほどの大きさの広場で休憩

●「月山高原活性化センター」の角を右折。道幅は狭く少しくねった道となる

●立川町狩川市街を目指し、集落の間、水田に囲まれた中を走る

●国道と線路にはさまれた道を走る。ゴールの清川駅まではあとわずか
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斉藤伸司さん(店長)
若いころはロードレース、トライアスロン、XC、DH、フルマラソンなどバンバン走っていましたが、最近は自転車通勤マンと化しています。時間を作ってゆっくり自転車に乗りたいな~と思う今日このごろです。
■上ノ山自転車
〒998・0045
山形県酒田市二番町12-30
TEL:0234・22・0921 FAX:0234・22・0923
URL:www.dewazi.or.jp/uenoyama
●営業時間:9時~19時 ●定休日:水曜 ●主な取り扱いブランド:エヴァディオ・GT・FELT・ジャイアント・スペシャライズド・ビアンキなど
[アドバイス]
北月山荘下の瀬場までの20kmは、道も広くゆったりと走れる。北月山荘から月山高原牧場までがいちばんのアップダウンとなり、ここで無理をしないでマイペースで走れるかどうかがカギとなる。後半は下りも景色が楽しめる。
鉄道の場合:
JR陸羽西線「清川駅」(東京駅からJR山形新幹線、JR陸羽西線経由 4時間16分、1万2820円)
クルマの場合:
スタート&ゴール地点の清川駅や、途中の北月山荘に無料の駐車場がある。北月山荘の駐車場を利用すれば、走行後に温泉で汗を流すこともできる。
[コース周辺の味どころ&見どころの紹介]
●北月山荘
東田川郡立川町大字立谷沢字西山1-48
TEL:0234・59・2137
営業時間:10時~19時、定休日:第2火曜、入浴料:350円/大人
単純酸性鉱泉で、慢性皮膚炎・神経痛・筋肉痛・うちみ・くじき・冷性・疲労回復に効能がある。
●月山高原牧場・月山ハーモニーパーク
鶴岡市羽黒町川代字東増川山368-2
TEL:0235・62・2470
営業時間:10時~17時、休業期間:11月下旬~4月上旬、入場料:無料
乳牛や和牛、綿羊が放牧され、動物たちと触れ合える自然交流の場として人気のスポット。月山ハーモニーパーク内のふれあいハウスでは、地元産肉のジンギスカン、バーベキューが味わえる。
●手向宿坊街
鶴岡市羽黒町手向 鶴岡市観光連盟(鶴岡市観光物産課内)
TEL:0235・25・2111〈www.tsuruokakanko.com
羽黒山出羽三山神社の門前にあり、古くから修験の地として知られた出羽三山に参拝する人たちに、宿泊の便を供してきた宿坊が立ち並ぶ。今日でもその機能と景観をよく保っている。