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ブエルタ休養日、新城幸也インタビュー「ステージ優勝を狙います」

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アンドラ公国で明日から開催されるMTB世界選手権に出場する日本代表チームのジュニアの選手と鈴木雷太監督が新城を激励に訪れた。 Photo Miwa IIJIMA


ブエルタ・ア・エスパーニャ1回目の休養日は、前日の長距離移動&深夜にホテルに到着したこともあり、午前中はそれぞれのんびりと過ごし、お昼ごろ各自走りに出発。新城はチームの中で一番長く走り、明日のコースを実際に上って感触を確かめた。

練習から戻ると、MTB世界選手権に出場する日本代表のジュニアメンバーが、監督とともにチームを訪問。新城がジュニア世代の選手たちにチームカーを見せながら説明すると、プロチームの設備に驚いた様子で目を輝かせていた。

 
MTBのジュニア選手たちにチームの移動式レストランなどを紹介する新城 Photo Miwa IIJIMA

9月1日 新城幸也インタビュー

Q.初出場のブエルタを走った印象は?

・ゴールまでの上りが予想以上にきつい。純粋なスプリンターと言うよりクライマーが残ることが多い。コースの高低図が当てにならないというか、これはどう見ても2級でしょ。と言う山岳が3級だったり、山岳が設定されていない上りでも、コースマップには現れないきつさがある。

Q.有力選手の落車リタイアが相次いでいることについて

・若い選手が必死に攻めすぎているように感じる。依然と比べて譲り合い(上位の選手に対しての
リスペクト)がなくなっている。

Q.ジロや、ツールと比べて違う点は?

・観客がフリーパス過ぎて(笑)どこでも入れてしまう印象。それだけ、選手に近いグランツールが
ブエルタの良いところかもしれないが、肩を叩かれたり、ボトルを奪われたり、とにかく熱狂的な
スペインのファンが積極的過ぎて、怖いこともある。

また、ジロや、ツールに比べて移動が多すぎる。レース後の移動もオーガナイズされていないので、
ホテルについて夕食をとるのが23時近くになることもあり、朝の移動距離も100kmを超えることもあり、ある意味グランツールの中で一番過酷なスケジュールだと思う。

Q.チームの雰囲気などは?

・ほぼ、毎ステージ重要な逃げには選手を送り込めているし、しっかりチームとして機能している。
体調不良の選手が多いがみんな仲が良く、雰囲気はとてもに良い。これから上りがもっときつくなってきたら、山岳のエースたちが活躍してくれると思うので、自分もしっかり働きたい。

Q.今のコンディションは?

・ここ数日、熱射病で頭痛に苦しんでいたが、脚の調子は良い!休養日で頭痛も回復したので、後半に向け調子がもっと上がっていくと思う。自分は人一倍睡眠をとるタイプなので、睡眠時間が足りていない。

Q.今後のステージの目標は?

・もちろん、ステージ優勝を狙います! 前半、見せ場がなくて、日本の皆さんも寂しかったと思いますが、自分は3週目を目標に走っていますから、体力的な疲れもなく、落車の怪我もなく予定通りです。

 

9月2日の第11ステージはアンドラ公国の中心部を舞台にした138km。距離は短いが、前半から1級山岳が4回、終盤にカテゴリー超級山岳と2級山岳が設定され最後は1級山岳の頂上ゴールとなる。獲得標高5000mを超える、今大会最難関と言えるコースだ。

【text&photo:Miwa IIJIMA】