大和川の支流、石川の河川敷に沿って延びる南河内サイクルラインは、都市の自転車道とあって平日・休日の区別なく多くの利用者でにぎわう。近くには応神天皇陵をはじめとする古墳群、江戸の町並みが残る富田林といった見どころもあり、自転車道とセットで巡るといいだろう。
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●ピンと張られたケーブルが美しい石川サイクル橋は、93年にできたもの

1.河内長野駅西口から延びる国道170号線(旧道)にある、自転車道まで1kmの標識

2.国道170号線と国道310号線が交差する原町北交差点が自転車道の起点
 国道170号線と国道310号線が交差する原町北交差点。ここが自転車道の起点となる。といっても案内標識も路面のペイントもなく、自転車道であることを確認する術はない。
 そこで国土交通省のウエブサイトに掲載された地図に従って、高架となっている国道170号線の下を北東に向かい、右にクランクして南海高野線を跨ぐ。やがて高架区間が終了した国道170号線と並行するようになり、歩道の上を進む。羽曳野丘陵の南端に位置する錦織公園の脇で道はいったん上りとなるが、すぐに長い下り坂へと変わる。

3.国道170号線が国道309号線と交差する新家交差点を、千早赤坂に向け右折
 国道309号線と交差する新家交差点を、千早赤坂に向かって右折。すると600m先で再び国道170号線と交差する。先ほどの国道170号線は環状道路として新たに造られたもので、こちらは旧道である。
 さらに進んで石川に架かる川西大橋を渡り始めると、左手の河川敷に延びる自転車道が目に入る。ここから先の自転車道には案内標識が整備され、地図を見なくても大丈夫だ。河川敷の景色を楽しみながら先を目指そう。
 ピンと張られたケーブルが美しい斜張橋は、この自転車道のシンボルとなる石川サイクル橋。橋桁をくぐったらそのまま右に大きくカーブ、くぐったばかりの橋を渡る。この石川サイクル橋の先には、簡易トイレと休憩所がある。
 国道166号線の臥龍橋をくぐったところで、道は左にクランクして堤防に上がる。その後、いったん河川敷へと下った道は石川河川敷公園を抜け、新大和橋の手前で左にクランク、再び堤防に上がる。その先は一般道に隣接する道ながら、路面に施されたペイントのおかげで自転車道であることがはっきりとわかる。
 ここまでたどり続けてきた石川が大和川に合流。そのまま大和川に架かる新大和橋を渡り、左折して右岸沿いを進むと、すぐ先が近鉄道明寺線の踏切となる。この踏切、自転車道専用というのが珍しい。右手には柏原南口駅のかわいらしい駅舎も見える。
 とまあローカル線の趣たっぷりの近鉄道明寺線なのだが、近畿日本鉄道が有する30近い路線の中で、最も歴史が古い(開業当初は河陽鉄道の路線)という意外な側面を持っている。
 そのまま大和川右岸を進むこと3・2km。平面交差となる新大井橋などを経て、終点の大正橋北詰へとたどり着く。
 なお石川の西側一帯には、応神天皇陵をはじめ数々の古墳が点在している。オプションとして古墳巡りを加えれば、脚力も知力も鍛えられること請け合いだ。

4.川西大橋を渡って左折したところから、独立した自転車道が始まる


5.川西大橋から先の自転車道には、要所に案内図が設置されている


6.石川サイクル橋の先にある休憩所

7.近鉄道明寺線の鉄橋と並行する新大和橋で、合流した大和川を渡る

8.自転車道専用の踏切というのは珍しい。近鉄道明寺線のもの

9.大正橋北詰が自転車道の終点となる。ただし、この先の堤防上にも道はある
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●計画距離(整備済み距離)
21.1km(21.1km)
●区間
原町北交差点(自転車道起点)-(0:19)4.53km→国道309号線交差-(0:04)1.15km→川西大橋-(0:10)2.83km→石川サイクル橋-(0:07)1.93km→河南橋-(0:12)4.12km→臥龍橋-(0:20)5.66km→新大井橋北詰-(0:04)1.49km→大正橋北詰(自転車道終点)
鉄道の場合:
[往路]南海高野線「河内長野駅」(大阪駅からJR大阪環状線、南海高野線経由 41分、650円)西口から、駅前左手の信号を渡って国道170号線を進み、本町交差点を右折。入った国道310号線を700mで、自転車道起点の原町北交差点となる(8分、1.63km)。
[復路]自転車道終点の大正橋北詰から自転車道を引き返し、近鉄道明寺線の踏切手前左に柏原南口駅下り交差点。ここから北上すること650mの交差点を右折した先がJR関西本線「柏原駅」(大阪駅までJR関西本線、JR大阪環状線経由 38分、380円)となる(14分、4.17km)。
クルマの場合:
コース途中の錦織公園に、有料駐車場(600円/1日)がある。
●問い合わせ先
大阪府土木部交通道路室交通対策課
TEL.06・6941・0351
●最寄りのサイクルショップ
だいわ自転車松原店
TEL.072・349・2088
だいわ自転車本店
TEL.0729・91・9798
だいわ自転車青山店
TEL.0729・25・1008
サイクルステーションつうばいつう
TEL.0729・96・8164
山本商会
TEL.0721・29・2838
サイクルスポーツBAOBAB
TEL.0721・56・1120
BICYCLELANDSakatani
TEL.0723・67・0208
伊藤忠サイクル
TEL.0723・65・6518